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17/05/2017

La science des cadavres au coeur de la médecine

A l’époque romantique où corps et âme constituaient les signes de beauté divine, Hector Berlioz trouva la beauté dans la merveille de la musique. A la fin du XVIIIe siècle au milieu du XIXe, divers artistes ont sculptés des modèles d'argile à la base de dissections ; c’était à l'hôpital de Santa Maria Nuova.

Des moules en plâtre ont été faites pour créer des modèles et des empreintes, ces matières ont été réalisés en utilisant un mélange de cires, des résines et des produits de coloration, les modèles ont été assemblés pour finition.

En tant que fils d’un médecin, il a été encouragé par ses parents pour renforcer sa carrière en médecine. Il a commencé ses études anatomiques, et a finis par devenir un chirurgien vasculaire et d’autres spécialités.

Racontant ses journées longues, Astley Cooper décrit : « à la vue des charniers horribles, les fragments des membres, les beaux visages grimaçantes et les têtes fourchus, les fosses sanglantes et l’odeur révoltante qu’elles exhalaient, un tel sentiment d’horreur que j’avais, me laissait bondir hors de la fenêtre, comme si la mort était à mes trousses. J’ai passé 24h étourdis par cette première impression…

En dépit de ce choc initial, j’ai réussi à poursuivre mes études…

J'ai passé vingt-quatre heures étourdis par cette première impression, vouloir entendre plus parler de l'anatomie, ou dissection, ou de la médecine, et en méditant sur mille régimes fous pour me sortir de l'avenir qui me menaçait. Je consentais à retourner à l’hôpital et me mettre face à la scène funèbre, comme c’est étrange ! En voyant à nouveau les pièces et les objets, j’étais calme, aucun sentiment mais un dégoût froid. J’ai même trouvé un plaisir à découvrir et fouiller la poitrine béante d’un pauvre cadavre…

En tant que jeune étudiant en médecine, je ne m'y attendais pas ! Une telle expérience ! Fouiller les cadavres, c’était aussi dur ! L’habitude m’as permis d'être fort pour ne rien échapper ! »

Qu'avait Astley Cooper fait pour atteindre un tel succès, une telle renommée?

astley-cooper.jpg

Ses avancées anatomiques et chirurgicales sont traditionnellement présentées comme des puissantes raisons. Ses découvertes sur les vaisseaux sanguins, les articulations, les membres, les oreilles, les seins, et les silhouettes transformées, des vues réelles !

Sous-jacent ces triomphes, Cooper a montré une capacité immense à poursuivre des pensées scientifiques de manière à ce que les autres ne permettent pas, échappant la supériorité intellectuelle froide, tout en savourant la vision esthétique chaleureuse.

La recette magique de Cooper était sa capacité particulière à tomber dans l'amour de la science avec des parties de l'histoire naturelle qui étaient ostensiblement révolutionnaire.

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